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ERIZO COMÚN

 
 

Características: 

     Cabeza-tronco hasta 35 cm, cola 4-5 cm, peso 400-1900 g. Inconfundible por el revestimiento de púas, que constan de pelos transformados los potentes músculos cutáneos le permiten enrollarse, formando así una bola de púas contra la que sus enemigos naturales son prácticamente impotentes.

     En el largo hocico lleva una dentadura provista de afilados dientes, con los que el erizo puede triturar sin esfuerzo no sólo lombrices de tierra, sino incluso serpientes. La dentadura es la que le «legitima» como miembro del orden insectívoro. Las púas presentan franjas blancas y negras alternativas y no se endurecen hasta cierto tiempo después del nacimiento. Los erizos occidentales tienen una piel pardusca en el pecho, los orientales una piel blanca.

Hábitat: 

     Bosques claros, con abundante vegetación, pero sobre todo terrenos con arbustos, zonas periféricas de las poblaciones e incluso parques urbanos. Preferente y casi exclusivamente nocturno; se deja dar de comer fácilmente. Las bajas que sufren en la carretera demuestran que los erizos prefieren las periferias de los pueblos y las pequeñas ciudades, donde no sólo hallan alimentos, sino también montones y otros refugios similares para hibernar.

Costumbres: 

     El año de un erizo se divide en un período activo y una fase de hibernación, que pasan en un nido de follaje. Los animales se despiertan en primavera, cuando la temperatura externa ha subido lo suficiente. los valores críticos rondan los 15 grados centígrados. De ahí que la irrupción de una ola de calor en invierno pueda despertar a los erizos de su letargo antes de tiempo. 

     Esto les perjudica, porque entonces consumen reservas corporales importantes, que podrían necesitar si el invierno se prolongara mucho. Si las temperaturas son lo suficientemente bajas durante todo el invierno, el erizo podrá «dormir» de forma continua con sus funciones corporales muy disminuidas. Su temperatura interna se mantiene a unos 5 grados. 

     Está sujeto a una regulación, ya que cuando la temperatura externa baja demasiado, el erizo produce calor en su interior, de forma que su temperatura se mantiene bastante uniforme. Si dispone de un refugio bien protegido, esto no comporta grandes problemas para el hibernante. El erizo se ha enrollado, formando una bola de púas compacta y muy rígida, que sólo se podía abrir por la fuerza. A medida que la temperatura externa va subiendo, allá en marzo o abril, el corazón empieza a latir a un ritmo cada vez más acelerado. Aumenta la frecuencia de respiración y el animal pronto alcanza su temperatura normal, entre 35 y 37 grados. Ha consumido gran parte de las reservas de grasa que había acumulado para la hibernación. 

     El manto de púas le «viene ancho», no se le ajusta al cuerpo. Ahora los erizos comerán y beberán mucho, intentando compensar de nuevo las pérdidas. Recorren muchos kilómetros a la búsqueda de lugares que les ofrezcan alimentos en abundancia, desarrollando poco sentido territorial. Antes se creía que los erizos habitaban territorios determinados, pero éste no parece ser el caso. Si bien ocupan zonas determinadas para vivir, no impiden a otros congéneres la entrada en ellas, a menos que el vecino vaya, no a por alimentos, sino a por las hembras en celo. En ese caso se iniciaría un combate casi «pugilístico» y el macho intentaría ahuyentar al intruso. Pero por lo demás, los territorios de residencia pueden superponerse sin que se produzcan disputas.

     Si a principios y a mediados de¡ verano los erizos conservaron en gran medida «la línea», a finales empieza una verdadera «ola de gula». los animales comen mucho más de ¡o que necesitarán para subsistir. Su peso aumenta rápidamente, En tres semanas pueden duplicarse. Los erizos adultos llegan a pesar más de un kilo, los muy gordos hasta 1900 gramos. En una noche pueden devorar 150 gramos de carne y beber más de 50 gramos de líquido.

     A finales de septiembre o en octubre estos erizos también alimentados buscan un refugio para el invierno. Con frecuencia anidan en un montón de complots o de hojarasca. Cuando la temperatura media se halla por debajo de¡ límite de los 10 grados durante varios días seguidos, el erizo empieza su hibernación. Su temperatura corporal va disminuyendo, hasta quedar por debajo de los 6 grados. Entonces se conecta la «calefacción automática», mediante la cual el erizo compensa las pérdidas de calor, evitando que su temperatura interna descienda por debajo de¡ punto de congelación, lo que provocaría su muerte.

Alimentación: 

     Principalmente lombrices de tierra y caracoles, pero también otros animales pequeños, como por ejemplo saltamontes, aves jóvenes en nidos sobre el suelo, lagartijas, serpientes, a veces carroña y fruta caída. En ocasiones también incluye huevos en su menú, pero 1, presencia y frecuencia de¡ erizo vienen determinadas en gran medida por la disponibilidad de lombrices de tierra. Estas son también la causa de la alta mortandad de erizos en carretera, pues especialmente tras lluvias cálidas las lombrices gustan de arrastrarse por las carreteras asfaltadas, donde los erizos pueden cazarlas con facilidad.

Reproducción: 

     Los erizos traen al mundo hasta 7 crías, 2 veces al año. La gestación dura aproximadamente 2 meses. Pueden aparearse entre marzo y junio. Los machos buscan a las hembras, quienes de momento intentan librarse de ellos. Una y otra vez se escapan, pero el macho no ceja en su empeño, hasta que la hembra empieza a moverse con más lentitud. Aún rechaza, golpeándole violentamente con sus patas, al macho que se le acerca por detrás, pero pronto ¡a pareja comienza a girar en círculo incesantemente. 

     Esta «persecución» puede durar horas. Por lo visto es necesaria, para que la hembra aumente su receptividad. Cuando llega el momento, la hembra coloca las púas en posición plana, se estira sobre el suelo y extiende las patas traseras hacia atrás, levantándolas ligeramente. 

     Ahora el macho puede realizar la cópula. Esta sólo dura unos segundos, pero puede repetirse varias veces seguidas. El macho deja un coágulo coital que se va endureciendo y será expulsado más tarde por la hembra. Parece ser que su función es evitar la cópula con otro macho inmediatamente después, Durante mucho tiempo se creyó que el erizo hembra se tumbaría boca arriba para copular, dado lo afilado de sus púas. Sin embargo, no es así. Tampoco el nacimiento de las crías conlleva ningún problema, porque las púas de estas son aun blandas. Las crías nacen ciegas y no son nada precoces. No abren los ojos hasta la edad de dos semanas. 

     Entonces sus púas, blancas en un principio, empiezan a oscurecerse y a endurecerse. Durante las primeras excursiones los pequeños se mantienen en contacto con la madre mediante gritos agudos, que recuerdan a los trinos de un pájaro. Si nacen muy avanzado el año, no alcanzan a menudo el tamaño mínimo necesario para superar la hibernación, que es de aproximadamente 100 ramos de peso, aunque varía según, la zona, dependiendo de ¡a duración y la crudeza del invierno. La elevada tasa de natalidad garantiza la supervivencia del erizo, aun cuando alguna vez las camadas tardías no sobrevivan al invierno. 

     Esta causa de muerte influye mucho menos en la evolución de las poblaciones de erizos, que las elevadas bajas causadas por el tráfico en carreteras. los erizos pueden alcanzar los 10 años de edad.

Generalidades: 

     Los erizos parece que aún pueden compensar las bajas en carretera. Éstas se producen sobre todo después de lluvias nocturnas en la periferia de las poblaciones. 

     El erizo es el mayor insectívoro que habita en la península ibérica. El erizo moruno (Erinaceus algirus) puebla una estrecha franja de la costa mediterránea peninsular y la zona más meridional de España, donde falta muchas veces el erizo común. Es el caso también de las islas Baleares, este erizo, muy similar al erizo común, se distingue por tener las púas de la cabeza divididas en dos bandas y un cuerpo más rechoncho.

 

 
 

 
 

 

 




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